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Jueves, 29 Mayo 2014 08:46

La exportación de alimentos de origen animal, un reto para las empresas alimentarias. Papel del veterinario en el comercio exterior.

Jesús García

Presidente de AVESA

Artículo publicado en la revista EUROCARNE (Marzo 2014)

La exportación de alimentos de origen animal, un reto para las empresas alimentarias. Papel del veterinario en el comercio exterior.

En el actual sistema económico del país, una de las principales vías de crecimiento de las empresas del sector agroalimentario es la apertura de nuevos mercados internacionales. A diferencia de los países de la Unión Europea (UE) en que la garantía de libre circulación de alimentos descansa en la aplicación de una normativa común de seguridad alimentaria, muchos países no comunitarios tienen reglamentaciones de higiene alimentaria, sanidad y bienestar animal distintas a las europeas, lo que en muchas ocasiones supone una importante barrera comercial.

Para poder exportar a los grandes mercados internacionales (Estados Unidos, Rusia, China, Canadá, Sudáfrica, etc.), es necesario desarrollar sistemas específicos de control alimentario que cumplan las normas de cada uno de éstos países y someterse a un procedimiento, complicado en muchas ocasiones, de autorización previa, tanto por las Autoridades competentes de la Administración española como de los países de destino. Este proceso conlleva que las empresas se sometan a continuas auditorías de las Autoridades competentes de las Comunidades Autónomas, de la Administración Central de Estado y de los Terceros Países; auditorías que se repiten periódicamente para el mantenimiento de dichas autorizaciones.

Hemos de tener en cuenta que los requisitos sanitarios son de gran importancia ya que garantizan un alto grado de protección al consumidor, evita la difusión de enfermedades animales y permite controlar el fraude. Cuando se suscribe un acuerdo para exportar a un país tercero, los establecimientos que deseen exportar deben cumplir los requisitos y condiciones estipulados en los acuerdos comerciales y estar expresamente autorizados por la (DGSPSE) del Ministerio de Sanidad y Política Social (MSPS). Debe conocerse la legislación del país de destino y los requisitos exigibles para la exportación. Algunos países de fuera de la UE no requieren requisitos adicionales especiales a los de la UE, pero otros (USA, China, Canadá, Japón, India, Sudáfrica, los países de la Unión Aduanera – Federación de Rusia, Bielorrusia, Kazajistán-, países iberoamericanos, países árabes, etc.), tienen requisitos y condicionantes especiales y distintos a los de la UE que se deben conocer.

¿Cuáles son algunos de los requisitos sanitarios exigibles para los productos de origen animal por estos terceros países?

  • Procedimientos específicos muy detallados: Programa Normalizado de Control de la Higiene (PNCH) para establecimientos cárnicos y lácteos.

  • Requisitos específicos muy rigurosos: Criterios de ausencia de Listeria monocytogenes en productos cárnicos listos para el consumo (criterio de Seguridad Alimentaria).

  • Necesidad de autorización específica, por la Autoridad Competente (AC) de cada país o por delegación de la Administración General del Estado (AGE) a un determinado establecimiento para exportar un tipo de producto.

  • La empresa debe cumplir los requisitos del país de destino que serán comprobados por la AC. Para determinados países y productos, las AC exigen presencia diaria de los Servicios Veterinarios Oficiales (SVO) en el establecimiento, en otros casos, es suficiente con controles periódicos.

  • Las AC de las Comunidades Autónomas, de la AGE y de los Terceros Países, realizan auditorías anuales específicas para comprobar que se mantiene el cumplimiento de los requisitos.

Por todo ello, y debido a la importancia cada vez mayor del comercio de alimentos de origen animal con terceros países, y los requisitos sanitarios cada vez más exigentes de los terceros países, es necesario que las empresas alimentarias cuenten con profesionales veterinarios capacitados para gestionar la seguridad alimentaria exigible a éste tipo de productos, destinados tanto al comercio intracomunitario como al comercio con terceros países.

Jesús García López (Presidente de AVESA)